Η παραγωγή βαμβακιού στην Οθωμανική Αίγυπτο

Και οι Έλληνες επιχειρηματίες.

Ο ρόλος Ελλήνων επιχειρηματιών στην ανάπτυξη της βιομηχανίας βαμβακιού της Οθωμανικής Αυγύπτου, είναι το θέμα μιας ενδιαφέρουσας διάλεξης, που θα δώσει ο Δρ Νίκος Ντάλλας, την Πέμπτη 15 Σεπτεμβρίου, στο πλαίσιο των Σεμιναρίων Ελληνικής Ιστορίας και Πολιτισμού, που προσφέρει η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης τα τελευταία έξι χρόνια.

Δεν μπορεί κανείς να μην αναφερθεί στο όνομα του Ιωάννη Σακελλαρίδη και την εξαιρετικής ποιότητας ποικιλία που δημιούργησε, το Sakel. Ηταν η ποικιλία βαμβακιού που κυριάρχησε στο Δέλτα του Νείλου μεταξύ 1911 έως 1935. Οι γερές και μακριές ίνες του όχι μόνο απέφεραν υψηλότερη τιμή, αλλά και τα ευρωπαϊκά υφαντουργεία τροποποίησαν ανάλογα τα μηχανήματά τους για να το χρησιμοποιήσουν.

Ωστόσο ο Σακελλαρίδης απλώς συνεχίζει το έργο άλλων εφευρετών της εποχής που είχαν εισάγει νέες βελτιωμένες ποικιλίες βαμβακιού. Επιχειρηματίες βαμβακιού, όπως οι Καρτάλης, Καναβάς, Ψύχαs, Βόλτος, Παπαχειμώνας και πολλοί άλλοι είχαν ήδη κάνει εμφανή την παρουσία τους. Οι Έλληνες συμμετείχαν και κυράρχησαν σχεδόν σε κάθε τομέα του εμπορίου βάμβακος στην οθωμανική Αίγυπτο του 190υ αιώνα.

Παρείχαν δάνεια σε Αιγύπτιους αγρότες, είχαν στην ιδιοκτησία τους το 90% των εκκοκιστηρίων και ήλεγχαν το 25% του συνόλου των εξαγωγών βαμβακιού. Πώς άρχισε αυτό; Σύμφωνα με μια παρατήρηση του Γάλλο-Ελβετού μηχανικού Alexis Jumel, στον κήπο του Mako Bey, ενός συνταξιούχου Οθωμανού αξιωματούχου. Ο  Mako Bey καλλιεργούσε ένα καλωπιστικό φυτό από σπόρους που είχε φέρει από την Αιθιοπία.ntallas

Ο Alexis Jumel έπεισε τον γεννημένο στην Καβάλα κυβερνήτη της Αιγύπτου, Μωχάμετ Αλη, να επενδύσει στην καλλιέργεια αυτής της ποικιλίας βαμβακιού. Στο υπόλοιπο της θητείας του ο Μωχάμετ Αλη, επικεντρώθηκε στην εκτεταμένη παραγωγή του βαμβακιού για την αύξηση των οικονομικών πόρων και τον εκσυγχρονισμό της αιγυπτιακής οικονομίας και για να θλοποιήσει τις αυτοκρατορικές φιλοδοξίες του. Αν και το εγχείρημα αυτό αντιμετώπισε πολυάριθμες προκλήσεις και εξαρτιώταν πάντα από τις παγκόσμιες διακυμάνσεις των τιμών, οι διάδοχοί του το συνέχισαν.

Το εμπόριο βαμβακιού της Αυγύπτου απογειώθηκε στην κυριολεξία όταν ξέσπασε ο Αμερικανικός εμφύλιος πόλεμος και η παραγωγή κατέρρευσε στις βαμβακοφυτείες των Νότιων Πολιτειών. Η τιμή του στην παγκόσμια αγορά τριπλασιάστηκε και η αιγυπτιακή παραγωγή τετραπλασιάστηκε σε διάστημα λίγων ετών. Πολλοί Έλληνες έκαναν μεγάλες περιουσίες, έγιναν σημαντικοί ευεργέτες και διαδραμάτισαν ηγετικό ρόλο στο αιγυπτιακό εμπόριο.

Στο θέμα αυτό πρόκειται να αναφερθεί ο Δρ Νίκος Ντάλλας σε διάλεξη που θα δώσει στο Ελληνικό Κέντρο Σύγχρονου Πολιτισμού (Mezzanine Level, 168 Lonsdale Street), στις 7.00μμ, την Πέμπτη 15 Σεπτεμβρίου, στο πλαίσιο των Σεμιναρίων Ελληνικής Ιστορίας και Πολιτισμού που προσφέρει η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης. Ο Δρ Ντάλλας είναι  μέλος του Διοικητικού Συμβουλίου της Κοινότητας και επικεφαλής της οργανωτικής Επιτροπής των Σεμιναρίων.

Oι πανεπιστημιακές σπουδές του Δρ Νίκου Ντάλα καλύπτουν ένα μεγάλο φάσμα, από χημεία, πολιτικές επιστήμες ως και οικονομικά. Τα πολυάριθμα επιστημονικά του ενδιαφέροντα περιλαμβάνουν την οικονομική ιστορία, τα ζητήματα της παγκοσμιοποίησης και της κλιματικής επιστήμης. Επί του παρόντος, αυτός είναι διευθυντής πωλήσεων Αυστραλίας των Επαγγελματικών και Τεχνικών εκδόσεων του μεγάλου εκδοτικού οίκου McGraw-Hill Australia. Είναι επίσης μέλος του Δικοικητικού Συμβουλίου της Κοινότητας από το 2012 με ιδιαίτερη δραστηριότητα και πρωτοβουλίες στα εκπαιδευτικά προγράμματα της Κοινότητας.

 

Πότε: Πέμπτη, 15 Σεπτεμβρίου 2016, 7.00μμ

Πού: Ελληνικό Κέντρο (Mezzanine, 168 Lonsdale Street, Melbourne)

 

Cotton production in Ottoman Egypt and the role of Greek entrepreneurs

 

Dr Nick Dallas will be presenting a lecture on cotton production in Ottoman Egypt and the role played by Greek entrepreneurs in the development of this industry, at the Greek Centre, on Thursday 15 September 2016, as a part of the Greek History and Culture Seminars, offered by the Greek Community of Melbourne.

 

Cotton may appear as an unassuming commodity but it was the commodity that drove the Industrial Revolution. In the 19th century Ottoman Egypt aligned its modernization drive with the expansion of cotton cultivation.

 

Greek entrepreneurs played key roles in every stage of the cotton process; many made fabulous fortunes while others were pioneer innovators.

 

However, the protagonist in all these developments was Muhammad Ali, the Kavala-born Ottoman ruler of Egypt in the first half of the 19th century. Cotton was the cash crop he targeted to raise funds to finance his imperial ambitions and to transform Egyptian economy and society. Muhammad Ali actively encouraged Greeks and other foreigners to settle in Egypt aware of their business acumen and commercial prowess.

 

Well known Egyptian Greek families like Tositsas, Averoff, Benaki, Choremi, Cassavetes, Kartalis, Zervoudakis, Salvagos and many others benefited immensely from their involvement in Egypt’s cotton industry. Most of them also become important benefactors donating large amounts for the building of schools, academies, hospitals and institutions in both Egypt and Greece. Others like Sakellarides, Papaheimonas, Psihas and the Voltos brothers were pioneers in developing improved cotton seed varieties.

 

Nick Dallas has a multi-discipline background which spans across chemistry, political science and economics. His numerous academic interests include economic history, globalization issues and climate science. Presently he is the national sales manager for Professional and Vocational Education at McGraw-Hill Australia, a global learning science company.
He has been on the GOCMV’s Board of Management since 2012 and takes an active interest in all of the Community’s education initiatives.

 

When: Thursday 15 September 2016, 7:00pm

Where: Greek Centre (Mez, 168 Lonsdale Street, Melbourne)