Μια ευρεία συζήτηση για σειρά θεμάτων από τον αθλητισμό, την ιστορία, την κοινότητα ως και τον κορωνοϊό, είχε με τον Υπουργό Υγείας της Αυστραλίας Γκρεκ Χαντ, ο Πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης Βασίλης Παπαστεργιάδης. Στη συζήτηση διάρκειας μιας ώρας συμμετείχε τηλεφωνικά και ο Ταμίας της  Κοινότητας, Καθηγητής Μαρίνης Πυρπυρής.

Ο κ. Παπαστεργιάδης συνεχάρη την κυβέρνηση Μόρισον και τον υπουργό Χαντ  για το υποδειγματικό έργο τους όσον αφορά στην αντιμετώπιση της πανδημίας, έτσι ώστε να είναι η Αυστραλία μία από τις λίγες χώρες παγκοσμίως με πολύ μικρό αριθμό κρουσμάτων. Δεν μπορούμε να πούμε αρκετά για τις ελευθερίες που έχουμε απολαύσει στην Αυστραλία, λαμβάνοντας υπόψη τις δυσκολίες που αντιμετωπίζουν στα περισσότερα μέρη του κόσμου. Αυτό το επίτευγμα στην Αυστραλία δεν μπορεί να υποτιμηθεί.

Ο Βασίλης Παπαστεργιάδης έθεσε στον υπουργό μια σειρά από ζητήματα που αφορούσαν όχι μόνο τους Έλληνοαυστραλούς αλλά και όλους σε αυτήν τη χώρα.

Το πρώτο ερώτημα αφορούσε την αβεβαιότητα σχετικά με το άνοιγμα των διεθνών συνόρων με αφορμή τους εμβολιασμούς. Ο Βασίλης Παπαστεργιάδης είπε ότι «πολλοί άνθρωποι του εξέφρασαν την άποψη ότι θα καθυστερούσαν τον εμβολιασμό τους δεδομένου του παρατεταμένου χρονοδιαγράμματος για το άνοιγμα των συνόρων διεθνώς». Σαφώς, αυτό δημιούργησε μια κατάσταση «catch 22» για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση.

Ο υπουργός Χαντ αναγνώρισε αυτό το ζήτημα και είπε με σαφήνεια ότι «όσο πιο γρήγορα οι άνθρωποι εμβολιαστούν, τόσο πιο γρήγορα η κυβέρνηση θα εξετάσει το άνοιγμα των διεθνών συνόρων. Εναπόκειται σε όλους μας να εμβολιαστούμε. Μιλάω τακτικά με τον Πρωθυπουργό για αυτό το ζήτημα και θέλω να τονίσω πόσο σημαντικό είναι να εμβολιάζονται οι άνθρωποι».

Ο υπουργός Χαντ τόνισε ότι «το ζήτημα του ανοίγματος των διεθνών συνόρων είναι ένα ζήτημα που εξετάζεται συνεχώς από την Ομοσπονδιακή Κυβέρνηση. Ένας βασικός παράγοντας για αυτό είναι ο εμβολιασμός του πληθυσμού».

Στη συνέχεια, ο Βασίλης Παπαστεργιάδης ρώτησε εάν θα μπορούσαν να ανοίξουν τα σύνορα μεταξύ Ελλάδας και Αυστραλίας, με την προϋπόθεση ότι θα ενταθούν οι εμβολιασμού στην Ελλάδα, ώστε να είναι ασφαλές μέρος για επίσκεψη. Ο υπουργός Χαντ ευχαρίστησε τον Βασίλη Παπαστεργιάδη και είπε «αυτό είναι ένα ζήτημα που θα εξετάσουμε. Χωρίς αμφιβολία, η Ομοσπονδιακή Κυβέρνηση θα εξετάσει τη δυνατότητα ταξιδιού σε άλλες χώρες εκτός από τη Νέα Ζηλανδία. Είναι κάτι που η Ομοσπονδιακή Κυβέρνηση μπορεί να εξετάσει εν ευθέτω χρόνω».

Ο υπουργός Χαντ επιδοκίμασε την Ελλάδα για τον τρόπο που αντιμετώπισε αρχικά την πανδημία του COVID. Σημείωσε ότι ήταν ένας από τους πιο επιτυχημένους τρόπους παγκοσμίως.

Ο υπουργός Χαντ σημείωσε ότι είχε προγραμματίσει ένα οικογενειακό ταξίδι στην Ελλάδα, το οποίο δυστυχώς έπρεπε να εγκαταλειφθεί εξαιτίας του Covid. Ήταν μια χώρα που σίγουρα ήθελε να επισκεφτεί μόλις ανοίξουν τα σύνορα.

Ο Βασίλης Παπαστεργιάδης έθεσε επίσης το ζήτημα των διαβατηρίων εμβολιασμού και κατά πόσον εξετάστηκε η απομόνωση στο σπίτι για όσους εμβολιάστηκαν. Ο υπουργός Χαντ είπε ότι αυτά ήταν θέματα που η Κυβέρνηση εξετάζει συνεχώς.

Στη συνέχεια, ο υπουργός Χαντ συζήτησε το ρόλο του Βασίλη Παπαστεργιάδη ως προέδρου του Ποδοσφαιρικού Συλλόγου “South Melbourne FC”. Ο υπουργός Χαντ ρώτησε «αν ονομάζεται ακόμα «Ελλάς»; Είναι ένα από τα υπέροχα κλαμπ της Αυστραλίας και σίγουρα θα είναι μια συναρπαστική στιγμή όταν θα δημιουργηθεί το B League. Ο προβιβασμός θα προσθέσει μια άλλη διάσταση στο ποδόσφαιρο σε αυτήν τη χώρα».

Greek Community of Melbourne

Papastergiadis met with Αustralia’s Health Minister Greg Hunt
In a wide ranging discussion spanning sport, history, community and covid, Bill Papastergiadis (President of the Greek Community of Melbourne) spent 1 hour in discussion with Australia’s Health Minister, Mr Hunt.  Also joining the conversation by phone was Treasurer of the Greek Community, Professor Pirpiris.

 

Bill Papastergiadis congratulated the Morrison Government and Minister Hunt for their exemplary work in maintaining Australia as one of the few countries globally to be largely covid free.  Not enough could be said about the freedoms we have enjoyed in Australia considering the difficulties experienced in most parts of the world.  This achievement in Australia cannot be understated.

 

Bill Papastergiadis raised a number of issues that were relevant to not only Greek Australians but affected all of us in this country.

 

The first question related to how the uncertainty on the opening of international borders impacted on the uptake of the vaccine.  Bill Papastergiadis said that “many people in the community had expressed a view to me that they would delay taking the vaccine given the protracted timeline for when borders were opening internationally”.    Clearly, this presented a “catch 22” situation for the Federal Government.

 

Minister Hunt acknowledged this issue and said in clear terms that “the quicker people got vaccinated the quicker the Government would consider the opening of international borders.  Its up to all of us to get vaccinated.  I speak regularly with the Prime Minister on this issue and when can’t emphasise how important it is that people get vaccinated”.

 

Minister Hunt made the point that “the issue of opening of the international borders is a matter that is constantly being considered by the Federal Government.  A key factor to this is vaccination”

 

Bill Papastergiadis then asked about whether a travel bubble could be opened between Greece and Australia, providing Greece proceeds quickly with vaccinating its citizens so that it is  safe place to visit.  Minister Hunt thanked Bill Papastergiadis and said “this is an issue we will look into.  No doubt the Federal Government will consider the possibility of travel bubbles with countries other than New Zealand.  It is something the Federal Government can consider in due course”

 

Minister Hunt was effusive in his praise of Greece in its initial dealings with covid.  He noted that it was initially one of the world’s success stories.

 

Minister Hunt noted that he had planned a family trip to Greece which unfortunately had to be abandoned because of covid.  It was a country he certainly wanted to visit once borders were opened.

 

Bill Papastergiadis also raised the issue of vaccine passports and whether home quarantine for those vaccinated was being considered.  Minister Hunt said those were matters which the Government was constantly examining.

 

Minister Hunt then enquired into Bill Papastergiadis’ role as Chairman of South Melbourne FC.  Minister Hunt asked “is it still called Hellas?  It is one of the wonderful clubs of Australia and it will certainly be an exciting time when the B League is set up.  Promotion relegation would add another dimension to football in this country”.