Newport και Σκιάθος: Ένα ταξίδι, μια κληρονομιά, μια αδελφοποίηση

 ΕΝΑ ΤΑΞΙΔΙ, ΜΙΑ ΚΛΗΡΟΝΟΜΙΑ, ΜΙΑ ΑΔΕΛΦΟΠΟΙΗΣΗ

 

Η συστηματική μετανάστευση Ελλήνων προς τις ΗΠΑ άρχισε κατά το β΄ μισό του 19ου αι. Την εποχή εκείνη, οι Έλληνες εισέρχονταν στις ΗΠΑ ως «Λεβαντίνοι» , επειδή προέρχονταν από τη Μικρά Ασία και από ελληνικά νησιά που ανήκαν στην Οθωμανική αυτοκρατορία. Μέχρι το 1880, οι Έλληνες μετανάστες στις ΗΠΑ δεν ξεπερνούσαν τις 2.000. Η πρώτη αξιοσημείωτη Ελληνική κοινότητα δημιουργήθηκε στη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα τη δεκαετία του 1850, τότε άρχισαν να μεταναστεύουν και οι πρώτοι Σκιαθίτες στην Αμερική. Οι περισσότεροι ταξίδευαν ως ναύτες στα ιστιοφόρα και ‘ξεμπάρκεναν’ στην Αγγλία ή σε άλλα Μεσογειακά λιμάνια για να συνεχίσουν το ταξίδι του για τον Νέο Κόσμο, την Αμερική, “Και ο Χριστοδουλής; Έγινεν ναυτικός περίφημος, αλλ’ από ετών δεν ήκουσές τι περί αυτού. Ίσως να επήγεν εις την Αμερικήν καθώς τόσοι άλλοι. ”  γράφει ο Αλ. Παπαδιαμάντης στο διήγημα ‘Ολογυρα στη λιμνη’

Διάλεγαν να εγκασταθούν σε περιοχές κοντά στη θάλασσα, αφού τους ήταν δύσκολο να αποχωριστούν τη θάλασσα. Τους πρώτους μετανάστες ακολούθησαν και άλλοι, όπως γράφει Αλ. Παπαδιαμάντης στο διήγημα ‘Έρημο μνήμα’ “είχαν μισέψει για την Αμερική όπως όλοι και τους είχε κολλήσει από τους άλλους η μανία της μεταναστεύσεως, αν και θα ήσαν χρήσιμοι εις τον τόπο”.

Οι δύσκολες συνθήκες προσαρμογής και επιβίωσης ήταν η αιτία να λησμονήσουν πολλές φορές το νησί τους “Επήραν το φύσημα τους δια την Αμερικήν και ουδέ γράμμα έστειλαν πλέον” και άλλες φορές επέστρεφαν μετά από χρόνια όπως ο πρωταγωνιστής στο διήγημα ‘Ο Αμερικάνος’ του Αλ. Παπαδιαμάντη “ ξενιτευμένος γαμβρός, π εκοσαετίας πν, π δεκαετίας μπιστείλας, π δεκαετίας μφήσας ποχνη, μ συναντήσας πο πατριώτην, μμιλήσας π δεκαπενταετίας λληνιστί”.

Οι περισσότεροι δεν ξεχνούσαν τους δικούς τους ανθρώπους στο νησί “Κατ’ εκείνας τας ημέρας έφθασεν επιστολή εξ Αμερικής. Ο Θανάσης έγραφεν ότι είναι καλά, και ότι ολίγον ακόμα θ’ αργήση να έλθη, δια να φέρη πολλές λίρες” Αλ Παπαδιαμάντης ‘Η τύχη απ’την Αμέρικα’.

Την εποχή εκείνη στην Καλιφόρνια υπήρχε αποικία με το όνομα Σκιάθος, όπως γράφτηκε στην εφημερίδα ‘Εφημερίς’ το 1888, “Ουδείς ηδύνατο να φαντασθή ότι η Σκίαθος, η μικρά εκείνη νήσος των Βορείων Σποράδων η μόλις αριθμούσα τρισχιλίους κατοίκους ήτο δυνατό να έχη ολόκληρον αποικίαν εις τα απωτάτας ακτάς του νεόυ κόσμου, προς τιμήν της το ίδιον αυτής φέρουσα όνομα, Σκίαθος”.

Από τα τέλη του 19ου αιώνα οι Σκιαθίτες που μετανάστευαν στην Αμερική πήγαιναν κυρίως στις ανατολικές Πολιτείες, προς τον Ατλαντικό. Οι Πολιτείες Rhode Island και Massachusetts συγκέντρωναν τους περισσότερους Σκιαθίτες, η πόλη Newport της Πολιτείας Rhode Island, έγινε το νέο κέντρο των Σκιαθιτών. Οι περισσότεροι που εγκαστάθηκαν στο Newport ασχολήθηκαν με το ψάρεμα του αστακού, είναι καταγεγραμμένο πως το 1905 το ψάρεμα του αστακού γινόταν αποκλειστικά από τους Σκιαθίτες. ISO

Το 1920 ο πλυθησμός του Newport ήταν 30.000 περίπου με την Ελληνική κοινότητα να αριθμεί 205 μέλη. Το 1924 ιδρύεται η Ελληνική εκκλησία του Αγίου Σπυρίδωνα από τους Σκιαθίτες Σταμάτη Ν. Λογοθέτη και τον Αναστάσιο Π. Παπαδούλια. Το 1967 ιδρύεται ο Σύλλογος Σκιαθιτών του Newport “The Island of Skiathos Organization”  με πρώτο πρόεδρο τον Δημήτρη Σαλονικιό.

Οι στενοί δεσμοί μεταξύ των Σκιαθιτών του Newport και της πατρίδας τους είχαν σαν αποτέλεσμα την αδελφοποίησή των δύο πόλεων, μετά από πρόταση του Δήμου Σκιάθου το 1996 προς τον Δήμου του Newport, ο οποίος αποδέχθηκε την πρόταση.

Με σκοπό τη σύσφιξη των δεσμών μεταξύ των δύο πόλεων ο Πολιτιστικός Σύλλογος ‘Η Σκιάθος΄  ανέπτυξε συνεργασία με την Επιτροπή Αδελφοποιήσεων του Δήμου του Newport, από τον περασμένο Σεπτέμβριο. Συνδετικός κρίκος είναι η κυρία Μαρία Κανταράκια Σκιαθίτισσα γεννημένη στο Newport, η οποία έχει εγκατασταθεί από χρόνια στη Σκιάθο.DSC_9374

Μετά από πολύμηνη συνεργασία και μηνιαία συνάντηση των μελών της Επιτροπής του Newport και του Συλλόγου με σύνδεση Skype, έχει δρομολογηθεί εκδήλωση για τις 22 Μαρτίου. Αξίζει να σημειωθεί πως είναι η πρώτη φορά που συνδιοργανώνεται εκδήλωση μεταξύ των αδελφοποιημένων πόλεων. Η εκδήλωση έχει τίτλο “NEWPORT & ΣΚΙΑΘΟΣ- ΕΝΑ ΤΑΞΙΔΙ, ΜΙΑ ΚΛΗΡΟΝΟΜΙΑ, ΜΙΑ ΑΔΕΛΦΟΠΟΙΗΣΗ”, πρόκειται για μια έκθεση φωτογραφίας με θέμα τη Σκιάθο και το Newport των αρχών του 20ου αιώνα. Τα εγκαίνια θα πραγματοποιηθούν ταυτόχρονα στις δύο πόλεις μέσω σύνδεσης Skype. Οι σαράντα φωτογραφίες που θα εκτεθούν σε κάθε πόλη θα είναι οι ίδιες και θα είναι προς πώληση, τα έσοδα θα διατεθούν για την ίδρυση του Ναυτικού Μουσείο Σκιάθου που έχει δρομολογήσει η Ένωση Ναυτικών Σκιάθου. Την εκδήλωση στο Newport διοργανώνει η Επιτροπή Αδελφοποιήσεων του Δήμου του Newport και στη Σκιάθο ο Πολιτιστικός Σύλλογος ‘Η Σκιάθος’ με την Ένωση Συνταξιούχων Ναυτικών Σκιάθου. ISO Logo

Με αφορμή τη συνεργασία δημιουργήσαμε σελίδα στο facebook με τίτλο ‘Newport-Skiathos sister cities’, η οποία μετρά ήδη πάνω από 250 φίλους. Σκοπός μας η ύπαρξη ενός κοινού διαδικτυακού τόπου, που θα φέρει πιο κοντά τις αδελφοποιημένες πόλεις μέσα από ανακοινώσεις, αναρτήσεις  φωτογραφιών και  αρχείων της ιστορίας και της επικαιρότητας των νέα των δύο πόλεων.

 Θοδωρής Τζούμας